El intento de Putin de renovar su mandato en el plebiscito constitucional del 1 de julio es un desafío para quienes lo rodean y un rechazo a la realidad cambiante de Rusia. Esencialmente, está prohibiendo a sus asociados buscar un sucesor y discutir su propio futuro.

Quizás la pregunta clave sobre la votación del 1 de julio sobre el cambio de la constitución rusa es por qué el presidente Vladimir Putin lo necesitaba en absoluto. En general, la explicación es que necesita legitimar su nueva constitución, que le permitirá permanecer en el poder después de que termine su mandato actual en 2024, y renovar el contrato social. Estas son deducciones razonables, pero no tienen en cuenta otro factor importante: cómo el voto afectará la relación de Putin con la élite.

La tan preciada «mayoría de Putin» no ha sido durante mucho tiempo tanto un pilar del gobierno de Putin como un argumento que puede usar en sus debates con su propio círculo. El voto es un intento de obtener un certificado de confianza pública que Putin pueda arrojar a la cara de las élites, que son la verdadera fuente de sus preocupaciones.

Recientemente, el presidente dijo que a menos que el reloj se reinicie en términos presidenciales en esta votación, lo que le permite volver a presentarse en 2024, «en un par de años, como sé por experiencia, en lugar de una rutina de trabajo normal, las personas en muchos niveles de autoridad comenzará a mirar a su alrededor en busca de posibles sucesores «.

Este temor de que las élites comiencen a buscar un sucesor en lugar de trabajar como de costumbre explica el deseo de Putin de reconfigurar su relación con ellos. Su plan para obtener el sello de aprobación del pueblo revela su creciente desconfianza hacia el establecimiento.

Cualquier gobernante desarrolla su poder ya sea en un contrato con la gente, lo que les permite imponer sus decisiones a la élite, o en un contrato con la élite, que les ayuda a alinear a la gente. Putin llegó al poder en 2000 a lomos de la «mayoría de Putin» que le permitió purgar y neutralizar a la élite Yeltsin: los oligarcas y los gobernadores regionales. En aquel entonces, las élites eran un oponente potencial (y a veces real) y una fuente de desestabilización. Luego, el creciente equipo de Putin desarrolló sus propias ambiciones. Ahora es una entidad sustancial pero fragmentada que ha aprendido a gobernar.

La agenda estatal y la de los oligarcas de Putin no son siempre las mismas. Tome CEO Rosneft, Igor Sechin, quien fue supuestamente detrás de la reciente retirada de Rusia del acuerdo con la OPEP , después de haber agteerrizado ministro de desarrollo económico de Putin, Alexei Ulyukayev, en la cárcel. Mientras tanto, la facción liberal quiere normalizar las relaciones con Occidente, mientras que los siloviki hacen lo que quieren, sin pensar demasiado en el Kremlin: miren el número de enjuiciamientos criminales que han dividido a las élites, como los casos contra el inversionista estadounidense Michael Calvey , el director de teatro Kirill Serebrennikov y el periodista Ivan Golunov .

La oligarquía de Putin se está volviendo cada vez más autónoma. Magnates como Sechin, Arkady Rotenberg y Yury Kovalchuk han estado cerca de Putin desde que llegó al poder. A principios de la década de 2000, acumularon activos a nombre de Putin. Ahora esos recursos les permiten operar en sus propios nombres, que representan conglomerados gigantes con gran influencia financiera y política.

Como una parte poderosa, ambiciosa y dominante del establecimiento ruso, la oligarquía de Putin inevitablemente tiene que considerar escenarios para el desarrollo de Rusia tanto bajo Putin como después de su partida, especialmente porque el presidente muestra cada vez menos interés en el día a día del país. -día corriendo. Este desapego también ha aumentado la preocupación por las disputas a sus espaldas: una fuente inevitable de creciente desconfianza.

Al comenzar su cuarto mandato en 2018, que debería haber sido el último según la constitución anterior, Putin duró menos de dos años como un pato cojo antes de tomar medidas para cambiar su situación modificando la constitución. Su intento de renovar su mandato ahora es un desafío para quienes lo rodean y un rechazo a la realidad cambiante. Esencialmente, está prohibiendo a sus asociados buscar un sucesor y discutir su propio futuro.

Antes de marzo de 2020, cuando se anunciaron las enmiendas constitucionales, había un plazo para la transición del poder: 2024, cuando finaliza el mandato actual de Putin. Ahora la transición ya no es una cuestión de tiempo. Al prohibir la discusión de lo que vendrá después de él, Putin está tratando de calmar a las élites y dejar de lado el problema de la transición. Pero su decisión tiene el efecto contrario y solo aumenta la incertidumbre.

Putin ha decidido que necesita un mandato renovado del público para establecer un nuevo régimen con una nueva constitución y un monopolio presidencial para decidir el futuro. Formalmente, probablemente obtendrá este mandato. El problema es que el presidente y las élites podrían tener diferentes interpretaciones del grado de legitimidad de este mandato y de la fuerza del apoyo público a Putin.

Las encuestas muestran que más de la mitad de los rusos están dispuestos a votar a favor de las enmiendas constitucionales. Cuando se tienen en cuenta los recursos administrativos (como presionar a los empleados del sector estatal para que voten), el resultado de la votación podría ser más del 70 por ciento en apoyo de los cambios. Pero ese 70 por ciento puede tener un significado político diferente para Putin y los oligarcas.

El presidente puede considerar el resultado de la votación como una confirmación de que el público ruso le está brindando una garantía de apoyo durante más años. Pero las élites pragmáticas tendrán una visión mucho más sobria de las cosas. Saben exactamente cómo funciona la votación en Rusia, y ese mismo 70 por ciento puede leerse fácilmente como un apoyo real del 25 por ciento, o incluso como una pérdida de confianza por completo.

El referéndum fue pensado por Putin como una forma de renovar su mandato político para imponer decisiones a la élite, pero su legitimidad es dudosa. En su búsqueda para poner a los clanes en su lugar, Putin está dibujando unilateralmente nuevas líneas rojas, haciendo que la relación sea más pragmática y menos esfuerzo de equipo. Privados de su reclamo hacia el futuro, las élites inevitablemente continuarán buscando un sucesor, sin distraer a Putin de su «rutina de trabajo normal».

El objetivo general de Putin de celebrar la votación a nivel nacional es cimentar el estado de cosas que siguió a la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014, que elevó sus índices de aprobación. En realidad, ese mundo ha sido erosionado por mucho tiempo. Este intento de permanecer en un pasado que se desvanece asusta a muchos, no solo entre la oposición, sino también dentro del establecimiento, donde existe el deseo de avanzar. Por ahora, no estamos hablando tanto de una rebelión de élite como de su instinto de autoconservación, ya que ven que las viejas herramientas políticas están desgastadas y ya no pueden garantizar la estabilidad.

 

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