La epidemia de la corona aún no había terminado en China cuando el presidente Xi Jinping sorprendió al mundo con una ofensiva encantadora. A partir de marzo, se enviaron máscaras, ventiladores, kits de prueba y equipos de protección a Europa, Estados Unidos y luego a América Latina y África.

Mientras que en Europa la «diplomacia enmascarada» desencadenó cierto resentimiento y sospecha (China presumiría demasiado de sus suministros de equipos médicos, que a veces resultaron defectuosos) en América Latina, donde la crisis de la corona todavía está en su apogeo, la ayuda de China es más que bienvenido China-América Latina y Caribe: otra relación para otro futuro ...

La lista de destinatarios en la región es larga, desde México hasta Chile. La empresa de tecnología Huawei también proporcionó tecnología de inteligencia artificial y en la nube a Panamá, Ecuador y Argentina para detectar y tratar casos de enfermedad corona.

México, la segunda economía más grande de América Latina, recibió máscaras y pruebas del multimillonario chino Jack Ma, fundador de la tienda en línea Alibaba. El gobierno chino acudió en ayuda del país con ventiladores, que eran escasos.

«Los países que controlan la epidemia en el país deben ayudar a quienes aún la están combatiendo», escribió el embajador Zhu Qingqiao en un artículo de opinión en un diario mexicano. «Ese es el núcleo de la solidaridad internacional». (El embajador no respondió a una solicitud de entrevista de la FD).

Ya sea por coincidencia o no, el canciller mexicano, Marcelo Ebrard, señaló más tarde que Beijing había sido transparente sobre el virus desde el principio. Esa fue exactamente una de las acusaciones que China quería contrarrestar, a saber, que el país al principio intentó barrer el virus debajo de la alfombra.

«Demasiado poco y demasiado tarde» 

Tradicionalmente, Estados Unidos ve a América Latina como su esfera de influencia, pero Estados Unidos ha sido golpeado por un brote masivo de corona y se ha vuelto hacia adentro. Los diplomáticos chinos en América Latina no pierden la oportunidad de enfatizar la ausencia de Estados Unidos.

Están ganando influencia y progresando en la región en temas económicos y estratégicos como la tecnología 5G. «Si el polvo se calma, el campo de juego puede haber cambiado a favor de China», teme Eric Farnsworth, experto en América Latina del grupo de expertos estadounidense Consejo de las Américas.

En este momento, Estados Unidos está alcanzando donaciones para algunos países. «Es muy poco, muy tarde», dice Paul Angelo. Sí, estructuralmente Estados Unidos sigue siendo, con mucho, el donante más importante de ayuda humanitaria en América Latina, enfatiza el experto de China en el Consejo de Relaciones Exteriores. Pero China ha convertido la crisis de la corona en una importante victoria de relaciones públicas, al menos en esta parte del mundo.

En medio de esta crisis, los estadounidenses han bloqueado los envíos de equipos médicos a América Latina y han enviado buques de guerra al Caribe para detener el narcotráfico. Muy inapropiado durante una crisis de salud, dice Angelo. «Estados Unidos ha perdido así un importante capital político».

Aunque los chinos no siempre cumplen sus promesas (los equipos médicos no siempre llegan, o a veces son de dudosa calidad), han acumulado puntos. «Y eso está poniendo en juego la influencia y la supremacía estadounidenses», dice Eric Farnsworth.

Nueva ruta de seda

Los observadores dicen que la diplomacia de la corona de China está aprovechando la estrategia geopolítica más amplia del país en América Latina. Las inversiones chinas en la región están creciendo año tras año. La República Popular se ha convertido en el principal socio comercial de economías como Brasil, Chile, Perú y Uruguay.

Seis países de América Latina firmaron para la construcción o mejora de puertos, carreteras y ferrocarriles bajo la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, también conocida como la Nueva Ruta de la Seda. Y los países que establecen vínculos con Beijing están rompiendo con Taiwán, que China considera una provincia renegada.

Cuestiones estratégicas como la tecnología 5G están en juego para Estados Unidos, pero también para Europa. Si China proporciona esa infraestructura, no habrá más espacio para la tecnología de compañías estadounidenses o europeas como Cisco o Nokia. La ambición de China choca con la llamada doctrina Monroe que quiere que el hemisferio occidental sea la esfera de influencia de Estados Unidos.

El ex presidente estadounidense Barack Obama se distanció de esa doctrina, pero Donald Trump la revivió. Según el gobierno de Trump, los chinos en América del Sur ahora vienen con mucho capital, pero si los países no pueden pagar los préstamos, Beijing aprovechará esas deudas para lograr sus propios objetivos de política. En resumen, la diplomacia de la deuda.

«Esas acusaciones provienen de Washington: la incapacidad de Trump de ser una fuente de financiamiento o crédito para América Latina», dijo el economista brasileño Otaviano Canuto, ex director del Banco Mundial. «Los estadounidenses dicen: no quiten dinero de China. Pero no ofrecen una alternativa. América Latina quiere desarrollarse, y China tiene una agenda centrada en eso».

Mercosur

Europa tampoco envía buenas señales, a los ojos de América Latina. Políticos en los Países Bajos y Bélgica plantean objeciones al comercio europeo tratar con el bloque comercial sudamericano Mercosur, en parte debido a preocupaciones ambientales. A China no le importan los incendios en la selva amazónica.

Alemania cree que Europa debería prestar más atención a América Latina. «Tendemos a centrarnos principalmente en China, Rusia, África y, por supuesto, Estados Unidos, pero América Latina a menudo está en problemas», comentó recientemente el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maass.

«La Unión Europea ni siquiera quería ayudar a Italia, coronada por la corona, y mucho menos a Sudamérica», dijo Jorge Heine, ex embajador de Chile en China. «China está llenando ese vacío». Chile, un país próspero en América del Sur, es conocido por mantener vínculos con Beijing de una manera que no socava su economía, a diferencia de Ecuador, por ejemplo, que tiene grandes deudas con China.

Alternativa extra en el comercio 

Chile y China comercian 41 mil millones  de dólares anualmente, incluyendo 25 mil millones en exportaciones para Chile, un superávit comercial. «Comerciar con China ha sido muy beneficioso para Chile», dijo Heine, quien ahora enseña relaciones internacionales en la Facultad de Estudios Globales Pardee de la Universidad de Boston.

La noción de que China busca promover el autoritarismo en América Latina no tiene relación con la realidad, dice.

La Gran Depresión que surgió después del colapso del mercado de valores estadounidense de 1929 afectó particularmente a América Latina. Los países dependían demasiado de los Estados Unidos y el Reino Unido para la inversión y las exportaciones.

Casi un siglo después, ahora que se avecina una nueva crisis paralizante, la región también puede confiar en el mayor mercado de crecimiento del mundo: China, dice Jorge Heine. «Para nosotros, China significa una opción adicional para EE. UU. Y Europa, una tercera alternativa para nuestro comercio e inversión. ¿Cómo puede ser eso algo malo?».

*Profesor de relaciones internacionales en la Escuela Pardee de Estudios Globales de la Universidad de Boston. Abogado, cientista político, académico y diplomático chileno. Se desempeñó como ministro de Estado del presidente Eduardo Frei Ruiz-Tagle (1994 y 2000) y embajador de Chile en China. Publicado en Financial Dageblad, Holanda

Deja una respuesta